Verhalen

Op de foto | Kidany Kortschot

Al op jonge leeftijd leert William het vak van zijn vader en is sinds die tijd niet meer weg te denken uit, naar eigen zeggen, de natuursteen-wereld. Sinds het jaar 2000 staat hij aan het roer van Slotboom Steenhouwers. ‘Trots ben ik zeker, op ons werk én het bedrijf!’

‘We beheersen het ambacht, zoals dat van vroeger uit hoort te zijn’

Tegenwoordig valt het bewerken van natuursteen uiteen in twee disciplines: het machinaal bewerken en het ambachtelijk bewerken. ‘Door deze twee disciplines te combineren, combineren we het ambacht, zoals dat van vroeger uit hoort te zijn, met de techniek en kennis van nu. Dat is nodig om als bedrijf te kunnen blijven ontwikkelen’. Toch zullen de hamer en beitel zeker niet gaan verdwijnen uit de werkplaats. ‘Het is en blijft echt mensenwerk’ vertelt William. ‘Het bewerken van natuursteen, zoals dat bij ons in de werkplaats gebeurt, zal nooit volledig kunnen worden overgenomen door een machine. Naast dat het ambachtelijk bewerken van natuursteen vraagt om heel veel discipline, is ook creativiteit een belangrijke eigenschap van een steenhouwer’.

‘Investeren in opleiding’

‘Een van onze sterkste punten en een heel belangrijk onderdeel binnen ons bedrijf en het vakgebied is dat we onze medewerkers zelf opleiden.’ Investeren in opleiding is daarom een van de speerpunten van de huidige onderneming. Onze werkplaats is een plek waar leerlingen kunnen leren van onze leermeesters en kunnen groeien tot allround steenhouwer, waarbij je alle facetten van het ambacht beheerst. Een intensieve opleiding, bestaande uit theorie en praktijk, duurt zo’n zeven jaar. ‘Het is van belang voor Nederland dat de specialistische vakkennis behouden wordt, want die is nodig om de bouwwerken waar wij aan werken te behouden.’

William Slotboom